鉴于当代绘画中抽象艺术的盛行和大面积(或”场”的色彩)的使用,我们可能不会认为色彩领域是一种特别激进的抽象艺术形式。

然而,在1955年,当美国艺术评论家克莱门特·格林伯格描述 Barnett Newman 的绘画方式时,他认为色域绘画可以帮助美国为全球艺术进步做出贡献,就像它在文学和音乐领域已经做出的贡献一样。 格林伯格支持这种类型的绘画,这种拥有属性在色调和色彩上几乎没有变化,而且是以身临其境(大)的方式创作出来的,源于他的信念,即对色彩作为形式的深入研究推动了绘画媒介的前进,净化了自身,使其朝着”可行的本质”前进。

色域绘画现在被理解为二战后美国运动中的一种趋势,抽象表现主义。 尽管”AbEx”从来不是一个正式的运动或学派,但它将艺术家们聚集在一起ーー包括 Jackson Pollock、威廉·德·库宁、 Mark Rothko 和 Clyfford Still 等等ーー他们对自发性、巨大的规模、个人的心灵和普遍的情感表达感兴趣。 从历史上看,AbEx 被分为两种倾向: 行动绘画,强调画家标记的能量,和色域绘画。 波洛克和威廉·德·库宁是最著名的动作画家,马克 · 罗斯科、克利福德 · 斯蒂尔和巴奈特 · 纽曼可以说是被认为是色域画家中最著名的艺术家。

对于一些色域画家来说,将构图元素减少到平坦的色域,去除任何可以辨认的形式,是通过抽象表达崇高甚至精神上的审美体验的工具。 正如罗斯科的名言所说:”我只对表达人类的基本情感感兴趣: 悲剧、狂喜、厄运… … 在我的画作面前哭泣的人们,和我画这些画时有着同样的宗教体验。”

在被认为是第二代抽象表现主义艺术家的作品中,色彩领域是通过染色或浇注建立起来的,例如在20世纪50年代后期海伦 · 弗兰肯塔勒、莫里斯 · 路易斯或朱尔斯 · 奥利茨基的作品中。 这使得颜料能够以一种几乎不需要艺术家手的方式与画布相互作用,而是依赖于地心引力。 这种以过程为导向的绘画方式通常被称为非绘画性抽象绘画,它带来了更大的偶然性,并改变了颜料与画布之间的关系。 在后来的几年里,肯尼斯 · 诺兰和弗兰克 · 斯特拉追求的是一种更加几何化的外观,而不是像《弗兰肯斯坦》那样松散和有机的形式,他们创造了带有锯齿状、同心圆或者有角的形状的硬边构图。 其他艺术家,被20世纪早期的抽象主义者的实验所感动,例如卡济米尔·谢韦里诺维奇·马列维奇,将他们的研究提炼成单色画(Robert Ryman 和 Yves Klein 等)。 在20世纪70年代,艺术家如拉里 · 博斯、阿尔玛 · 托马斯和弗兰克 · 保龄将注意力集中在更生动的色调和更明显的手势元素上,创造出有节奏的表面。